1_Atlas_www.jpg

Yehezkel Atlas

1913 - 1942

There were legends about the exploits of DOCTOR ATLAS in Belarus. In November 1941, the Nazis shot his family, and he turned from a doctor to an elusive avenger, one of the first Jewish partisans. His detachment derailed German trains, blew up bridges, set fire to planes and destroyed German garrisons in Belarusian townships. The Nazis were able to cope with Dr. Atlas and his fighters only by the end of 1942. Yehezkel Atlas died heroically from an enemy bullet at the age of 29.

 

Yehezkel Atlas was born in Poland in 1913. Adam Atlas, his father, was a merchant. The son, however, was not attracted by trade, and he decided to take up medicine. There was a strict quota for the education of Jews in medical institutions in Poland, so the young man went to study abroad. He studied in France and Italy, and in 1939 he received a medical degree in the University of Bologna.

 

The return home was not fun. Europe froze in anticipation of the war. Just a few months later, in September 1939, the secret Molotov-Ribbentrop pact came into force: the troops of Nazi Germany and the Soviet Union entered the territory of Poland. Atlas’ hometown ended up on German territory: the family, despite its bourgeois origin, urgently fled to Western Belarus, which was occupied by Soviet troops. They settled in the village of Kozlovshchina, and Atlas began working as a doctor. Two years passed relatively calmly, and on June 21, 1941, the Great Patriotic War began. Soviet Belarus was captured by Nazi Germany in a matter of days.

 

The Nazis immediately issued several orders against the Jews. They were required to wear a yellow star on their clothes, were not allowed to walk on the sidewalk or use public transport, and were not allowed to enter theaters and libraries or go out at night. They had to give all their money and other valuables to the Germans and work for them. After a while, all residents of the Kozlovshchina and surrounding villages were forced to move to the Kozlovshchina ghetto.

 

On November 21, the Gestapo took away Yehezkel's younger sister Selina and their parents to be shot - in total, two and a half thousand Jews were killed in the Kozlov region that day. Yehezkel himself was sent to work in the neighboring town of Derechin in the Jewish ghetto - the Nazis needed doctors.

In May 1942, he and several of his comrades managed to escape from the ghetto. They took refuge in Lipichanskaya Pushcha. There the fugitives met soldiers of the Workers 'and Peasants' Red Army. Among them there were many wounded, who urgently needed medical attention. The doctors welcomed Atlas with open arms and immediately offered to join the partisan detachment as a doctor. But now, when a weapon appeared in his hands, he was eager to fight.

 

A few months later, on July 24, 1942, the Derechin ghetto was also liquidated. Only a few families managed to escape during the general massacre. The survivors joined the detachment of Dr. Atlas - now it numbered about 120 people. Among the refugees was a Jewish girl, Bella Hishhorn. She survived the war and left memories of that meeting. Bella described the doctor as “a thin but handsome young man with blue eyes and curly brown hair, wearing a peasant shirt and high Russian boots, with a revolver at his belt”.

 

The first target of the Atlas was the German garrison of Derechin. Atlas decided to destroy them and execute the Nazis and their assistants. Thanks to the courage of the Jewish fighters, they managed to drive out the Germans and capture the village. At the mass grave of the Derechin Jews, they executed 44 Gestapo men. Weapons and ammunition of the Germans fell into the hands of the partisans.

2_Atlas_www.jpg

У  «атласитов» (как их называли с тех пор) даже появилась своеобразная форма: высокие ботинки, кожаные ранцы и русские рубахи. Доктору Атласу удалось сплотить их в дисциплинированную организацию, сильно отличающуюся от первоначальной группы отчаявшихся беженцев в лохмотьях. При боевом подразделении существовал также семейный партизанский лагерь: здесь жили женщины и дети, которых бойцы Атласа защищали и снабжали всем необходимым. Слава Атласа распространилась по лесам. Его отряд, доказав свою боеспособность, стал частью формировавшегося партизанского движения – отряда, во главе которого стоял будущий герой Советского Союза Борис Булат. 

 

За несколько месяцев доктор Атлас стал еврейской легендой. Про него ходили самые невероятные слухи. Рассказывали, будто бы доктор Атлас поклялся прочитать кадиш над могилами своих родителей и сестры. Однажды ночью вместе со своим товарищем Бериком, у которого были родственники в Козловщине, он ушел из лагеря, и под самым носом у немцев, с оружием наготове, они прочитали молитву над братской могилой. Рассказывали, что его не брали пули: однажды он прыгнул в воду под шквальным огнем противника, проплыл под водой и остался цел. Что был отличным командиром и всегда уважительно и ровно разговаривал с бойцами своего отряда. Будто бы у всех, кто приходил к нему, он спрашивал: «В чем твоя цель?» И брал только тех, кто говорил, что хочет умереть, сражаясь с врагом. 

 

Уже через две недели после первой победы группа Атласа снова выступила в поход. 24 августа его отряд пустил под откос немецкий поезд на станции Рожанка. 2 сентября его группа взорвала мост на тщательно охраняемом нацистами перегоне Лида-Мосты. Мост был невелик – всего 10 метров, но по нему немцы перевозили на Восток военную технику. В результате движение здесь было остановлено на 45 часов. Через несколько дней Атлас с товарищами сожгли мост через Неман на участке Дятлово-Лида. Большой немецкий корпус, который должен был перейти через мост и двигаться дальше в сторону военных действий, застрял здесь надолго – мост был 225 метров длиной. 15 сентября 1942 года Атлас, руководя своими бойцами, захватил и сжег немецкий самолет, который совершил вынужденную посадку. Ободренные своими победами, атласиты попробовали атаковать Козловщину. Их атака была отбита, но бросившиеся за ними в погоню нацисты понесли большие потери и вынуждены были отступить. 

 

Отряды партизан становились серьезной проблемой для немцев. Нацисты были вынуждены усилить деревенские гарнизоны, регулярно прочесывать лес, отправить дополнительный контингент в деревню Руду Яворскую, которая стояла в самом центре партизанского леса. Доктор Атлас решил, что лучшая защита – это нападение, и неожиданно атаковал Руду Яворскую в октябре 1942 года. Не ожидавшие такого нацисты сдали поселок партизанам. Было захвачено значительное количество оружия, боеприпасов и снаряжения, которые были жизненно необходимы в условиях наступающих холодов. 

 

В ноябре 1942 года нацисты решили положить конец партизанской войне. В район лесов, где скрывались партизаны, были стянуты войска. Почти месяц нацисты прочесывали лес в поисках бойцов сопротивления. Отряд Атласа был атакован превосходящими силами противника. В бою под Великой Волей в декабре 1942 года доктор Атлас героически погиб от вражеской пули.  Его последними словами были: «Ребята, я назначаю на свое место Элика Липшовича. Не обращай на меня внимания. Продолжай бороться». В 1948 году Иехезкель Атлас был посмертно награжден орденом Отечественной войны II степени. 

 

Доктор Иехезкель Атлас был похоронен своими товарищами в лесной чаще Липичанской пущи около деревни Малая Воля. В могилу вместе с ним положили обойму с патронами и аппарат для измерения давления. Спустя 66 лет после гибели доктора Атласа его останки были перенесены в город Дятлово и захоронены на еврейском кладбище в присутствии раввина и ветеранов Второй мировой войны.